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Commission de toponymie

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Île aux Couleuvres

Origine et signification Cette île du lac Saint-Jean, en face de Roberval, était connue pour l'abondance des couleuvres qu'on y retrouvait. Un habitant de la région affirmait, en 1954, dans une lettre conservée dans le fonds Monseigneur-Victor-Tremblay, aux Archives de la Société historique du Saguenay, que les couleuvres y étaient autrefois si abondantes qu'on y amenait des cochons pour les manger. Selon un autre témoignage remontant à 1945 et rapporté en 1975 dans la revue Saguenayensia, les Innus appelaient cette île Manistou-Ministuki, « île du mauvais esprit ». Les Autochtones regardaient ces reptiles comme le symbole et même l'incarnation du démon. Selon une légende rapportée par Rossel Vien dans son Histoire de Roberval, « les anciens Montagnais, instruits dans la foi chrétienne, identifiaient le diable aux couleuvres, faute de serpents ». L'arpenteur Normandin, en 1732, la décrit ainsi : « ... elle est au nord nord est de cette pointe et se nomme l'isle aux Couleuvres. Cet insecte est en si grande quantité dans cette isle que les sauvages n'osent pour ainsi dire en approcher par la crainte qu'ils en ont, cependant, ils disent que ces sortes de couleuvres quoy que très grosses, ne sont point mauvaises ». Le père François de Crespieul désigne cette entité sous la dénomination de Manitounagouche dans sa Relation de 1675-1677.

Sources

Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Couleuvres

Générique (avec ou sans particules de liaison) Île aux

Type d'entité Île

Région administrative Saguenay–Lac-Saint-Jean

Municipalité régionale de comté (MRC) Le Domaine-du-Roy

Municipalité Roberval (Ville)

Code géographique de la municipalité 91025

Latitude nord     Longitude ouest 48° 30' 25" 72° 10' 19"

Coordonnées décimales -72.17194      48.50694

Carte topographique 1/50 000 32A/09

Carte topographique 1/20 000 32A/09-0102

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