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Qu’est-ce qu’un toponyme descriptif ?

Un nom de lieu dont l’élément spécifique révèle une caractéristique physique d’une entité géographique, en se référant à sa forme, à sa couleur ou à ses dimensions. Il peut s’agir aussi des noms qui évoquent d’autres caractéristiques du milieu telles la flore, la faune ou la géologie*.

Exemples
Lac Rond (Saint-Fabien)
Ce nom descriptif fait référence à sa forme; 144 lacs portent ce nom au Québec.
Rocher Percé (Percé)
Ce nom décrit le rocher de calcaire multicolore dont les dimensions sont de 88 m de hauteur, de 30 m de largeur, et de 433 m de longueur. L'action conjuguée de la pluie, de la mer et du vent a façonné ce rocher qui est reconnu par son orifice.
Lac Opwatn (Longue-Pointe-de-Mingan)
Ce nom descriptif signifie « lac dont les bords dégèlent plus vite que le centre ».
Lac Violon (Sainte-Anne-des-Lacs)
Ce toponyme est descriptif puisque l'on compare la forme du lac à celle d'un violon.
Venise-en-Québec (municipalité)
Ce nom est descriptif, par analogie, car il fait référence à l'abondance des crues printanières et évoque la ville italienne de Venise.
Montagne Carrée (Pohénégamook)
Ce nom est descriptif, car ce mont évoque la forme d’un carré. Il y a quatre montagnes de ce nom au Québec.
Montagne des Trois Sommets (Québec)
Ce nom descriptif présente le nombre de sommets de ce mont.

* Cette définition est tirée du Lexique des termes utiles à l’étude des noms de lieux (DORION, Henri, POIRIER, Jean, Les Presses de l’Université Laval, 1975).

Date de la dernière mise à jour : 2016-06-10

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