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Commission de toponymie

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Lac Champlain
Pitawbagw (Lac)  - Variante traditionnelle autochtone

Origine et signification Lac transfrontalier de 1 269 km² de superficie partagé entre cinq autorités étatiques (le Canada, les États-Unis, le Québec, l'État de New York et celui du Vermont) et situé presque entièrement du côté américain. Seule l'extrémité nord-est du lac, la baie Missisquoi, se trouve en territoire canadien, au Québec. Long de 201 km et large de 0,8 à 23 km, il s'alimente des eaux du lac George et se déverse dans la rivière Richelieu. Les îles y sont nombreuses.

Informé de son existence par les Amérindiens dès 1603, Samuel de Champlain (Brouage, 1574 – Québec, 1635) ne l'explore qu'en 1609 et le baptise Lac de Champlain, cette même année. Le nom géographique connaît une grande stabilité en français. En 1612, une carte de Champlain indique Lac de champlain. La particule est supprimée dès 1656 sur la carte du Canada de Nicolas Sanson. Les Abénaquis le nomment Pitawbagok, c'est-à-dire au lac du milieu ou au lac double, faisant peut-être allusion, dans ce dernier cas, à la partition géographique du lac causée par la disposition et la dimension de ses îles principales. Le lac Champlain et sa région ont consitué l'un des pôles principaux des conflits de l'ère coloniale. En premier lieu, le baptême du lac par Champlain en 1609 est mentionné, dans ses récits, immédiatement après l'attaque qu'il a menée avec ses alliés amérindiens contre les Iroquois, sur les bords de ce lac. À cet égard, de même que le Richelieu a porté autrefois le nom Rivière des Iroquois, on trouve dans les Relations des Jésuites une toponymie d'inspiration semblable pour le lac, soit Mer des Iroquois, Lac des Iroquois, Lacus Irocoisiensis, Lac Hiracoies, Lac Hircacoies, en plus de Lacus Champlinus. À la fin du Régime français, la région est un théâtre d'affrontement des armées françaises et anglaises au cours de la guerre de Sept Ans. La victoire du général Montcalm au fort Carillon (1758) y demeure l'épisode le plus célèbre. Puis, c'est la guerre de l'Indépendance américaine qui voit se livrer, au lac lui-même, le premier combat naval du conflit. Enfin, en 1814, eut lieu, dans la baie de Plattsburgh, la dernière bataille navale de la guerre anglo-américaine qui avait débuté deux ans plus tôt. À cette période troublée succède, avec la Révolution industrielle, une ère d'échanges commerciaux et touristiques qui va toujours s'intensifiant, favorisés par la mise en place de grandes infrastructures de transport, incluant le premier chemin de fer canadien, construit dans le but de relier Montréal et le lac Champlain. Le lac sert encore de nos jours de voie de navigation commerciale, en plus d'attirer de nombreux estivants.

Notice biographique

Samuel de Champlain, géographe et explorateur, est né à Brouage en 1574 et est baptisé, selon toute vraisemblance, au temple protestant Saint-Yon le 13 août de la même année. Sous les ordres de François Gravé Du Pont, Champlain effectue son premier voyage en Nouvelle-France, en 1603, à titre d'invité. Il explore le territoire, notamment Tadoussac, et il relate sa rencontre avec les Amérindiens dans Des Sauvages. Il revient dans le Nouveau Monde entre 1604 et 1607 pour tenter d'implanter une colonie à Port-Royal, en Acadie. Cette première tentative échoue. Le 3 juillet 1608, Champlain fonde Québec, dont le nom signifie «  là où le fleuve se rétrécit », et y érige l'Habitation. La colonie prend forme. En 1609, il continue l'exploration du territoire et découvre un plan d'eau, à la frontière du Canada et des États-Unis, qu'il nomme Lac Champlain. Dans le nouvel établissement, il met sur pied un important réseau de traite des fourrures, effectue une alliance française huronne, combat les Iroquois et assure l'implantation des colons. Son projet est interrompu en 1629 lorsqu'il doit livrer Québec aux frères Kirke. Cependant, la première occupation anglaise est brève, car la colonie est remise aux Français en 1632. En 1634, Champlain mandate Laviolette d'établir un fort à Trois-Rivières. Le fondateur de Québec devient commandant de la Nouvelle-France en 1633, jusqu'à sa mort le 25 décembre 1635. On lui reconnaît le titre de « Père de la Nouvelle-France » en raison de sa volonté d'implanter une colonie française en Amérique du Nord. 

Sources

Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.
 

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Champlain

Générique (avec ou sans particules de liaison) Lac

Type d'entité Lac

Région administrative Montérégie

Municipalité régionale de comté (MRC) Le Haut-Richelieu

Municipalité Venise-en-Québec (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 56005

Latitude               Longitude (coord. sexagésimales) 45° 01' 52" -73° 08' 04"

Latitude               Longitude (coord. décimales) 45.03111 -73.13445

Carte topographique 1/50 000 31H03

Carte topographique 1/20 000 31H03 -0102

Variante traditionnelle autochtone

  • Pitawbagw (Lac)

    Pitawbagw est le nom que les Abénakis, ou W8banakiak en langue abénakise, utilisent pour désigner l’étendue d’eau dont le nom officiel est Lac Champlain.
    Pitawbagw signifie « au lac du milieu » ou « au lac double ».

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