Logo du gouvernement du Québec.
Commission de toponymie

Retour aux résultats Version imprimable

Le Mena'sen

Origine et signification L'amérindianyme Le Mena'sen désigne un rocher qui baigne dans la rivière Saint-François à 350 m au nord-ouest du pont Saint-François, à Sherbrooke.

L'expression mena'sen signifie« île rocheuse ». Elle provient des mots abénaquis menahan et sen, qui se traduisent respectivement par île et rocher. Dès le XVIIe siècle, cet îlot rocheux constitua un point de repère important pour les voyageurs qui parcouraient la région. Par la suite, il devint l'une des curiosités les plus importantes de Sherbrooke en raison de la présence d'un pin solitaire qui le surmontait jusqu'en 1913, résistant durant deux siècles à toutes les intempéries.

Une légende abénaquise relate un combat singulier, qui s'y serait déroulé en 1692, entre un Abénaquis et un Iroquois représentant leur nation respective. S'étant rencontrés par hasard, les deux clans ennemis décidèrent de déléguer chacun un guerrier dans ce qui pourrait être qualifié de tournoi. Il s'agissait de courir autour du rocher au pin, jusqu'à l'épuisement d'un participant, l'autre devenant le vainqueur. Ce dernier obtenait ainsi le droit de tuer son adversaire, ce qui se traduisit, dans ce cas, par la mort de l'Iroquois.

Curiosité naturelle, ce rocher attire depuis longtemps l'attention. Ainsi, Joseph Bouchette dans sa Description topographique de la province du Bas Canada, publiée en 1815, le dépeint ainsi : « un rocher élevé et très singulier, sur le sommet duquel est un pin solitaire, d'une forte dimension, qui offre à la fois un spectacle extraordinaire et unique ». Ce pin, qui aurait été renversé par une bourrasque en 1913, a été remplacé par une croix métallique en 1934. Celle-ci a été érigée pour souligner le 400e anniversaire de l’arrivée de Jacques Cartier au Canada.

Les appellations Rocher du Pin Solitaire et Îlot du Pin Solitaire ont aussi été relevées pour désigner le rocher aujourd'hui connu sous le nom officiel Le Mena'sen.

Sources

Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1983-10-06

Spécifique Mena'sen

Générique (avec ou sans particules de liaison) Le

Type d'entité Rocher

Région administrative Estrie

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Sherbrooke (Ville)

Code géographique de la municipalité 43027

Latitude nord     Longitude ouest 45° 24' 37" 71° 53' 46"

Coordonnées décimales -71.89632      45.4105

Carte topographique 1/50 000 21E/05

Carte topographique 1/20 000 21E/05-0201

Nouvelle recherche

English  |  Español