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Commission de toponymie

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Atiko Sakaikan (Lac)  - Variante traditionnelle autochtone
Lac Grand  - Nom officiel

Origine et signification Atiko Sakaikan est le nom que les Anichinabés de Kitigan Zibi utilisent pour désigner le lac Grand. Il signifie « lac du caribou », d’atiko, « caribou », et de sakaikan, « lac ».

Sources

MCGREGOR, Ernest. Algonquin Lexicon, Kitigan Zibi, Kitigan Zibi Education Council, 1994, 407 p.
QUÉBEC (PROVINCE). COMMISSION DE TOPONYMIE. Enquête Kitigan Zibi, Dossier des enquêtes en milieu amérindien, no 26491, Tom Rankin et Pierre Paré, 1994.

Ancien nom

  • Lac du Caribou

    Membre de la famille des cervidés, le caribou canadien appartient à l'espèce Rangifer tarandus. Son nom, présent dès 1609 dans l'Histoire de la Nouvelle-France de Marc Lescarbot, fut emprunté de kalibu, xalibu, ou galipu, mot algonquien - sans doute micmac - signifiant trépigneur, égratigneur, bref renne du Canada. En effet, durant la saison hivernale le caribou emploie ses sabots antérieurs pour creuser dans la neige et atteindre sa nourriture. Ce grand ruminant aux bois longs et plutôt aplatis, aux pieds ongulés fourchus ainsi qu'au pelage grisâtre agrémenté de taches blanches au cou, à la gorge et à la croupe, se caractérise par le fait que des bois peuvent pousser autant chez les mâles que chez les femelles. Celles-ci présentent toutefois des bois moins développés, quand elles en ont, que ceux du sexe opposé. Parmi les trois ou quatre sous-espèces de caribous présentes sur le territoire canadien, une seule habite au Québec. Impressionnant par sa grande taille, son poids oscillant entre 100 et 250 kg et une fourrure assez foncée, le caribou des bois (Rangifer tarandus caribou) s'alimente de végétaux, dont des lichens, différentes plantes et des champignons. On trouve le caribou des bois notamment en Gaspésie et dans le Nord-du-Québec. Dans cette dernière région, on estime à 1 200 000 le nombre de caribous. À lui seul, le troupeau de la rivière George (secteur de la baie d'Ungava) - le plus important du Canada - compte plus de 500 000 bêtes. En octobre 1984, environ 10 000 caribous périrent noyés en cherchant à traverser la rivière Caniapiscau. Les Inuits et les Amérindiens chassent depuis des siècles cet animal qui leur a longtemps permis de survivre surtout en les nourrissant, en les vêtant et en leur donnant les os pour fabriquer des aiguilles et certains autres objets. L'arrivée des Blancs et de leurs produits réduisit considérablement l'importance alimentaire, vestimentaire et économique du caribou. Les toponymes québécois construits avec le nom de cet animal abondent, désignant quelques voies de communication, des îles, des baies et surtout des lacs. Le caribou fait partie des symboles canadiens et est représenté sur une pièce de monnaie. Caribou se dit « u'tik » en cri, « mushuauattik » en innu et « tuttu » en inuktitut. Ce toponyme paraît sur une carte datant de 1932.

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