Logo du gouvernement du Québec.
Commission de toponymie

Retour aux résultats Version imprimable







Chemin des Patriotes


Origine et signification Cette voie de communication, d’une longueur d’environ 2,5 km, se trouve à Otterburn Park, en Montérégie. Elle est située sur le parcours de la route 133. Son nom rappelle le souvenir des patriotes qui ont participé aux rébellions de 1837 et 1838 contre les autorités coloniales britanniques, notamment à Saint-Denis-sur-Richelieu et à Saint-Charles-sur-Richelieu, dans la vallée du Richelieu. Soulignons que cette voie s’est vue attribuer son nom actuel le 12 octobre 1977, lorsque le gouvernement du Québec a décrété que la route 133 reliant Sorel (aujourd’hui Sorel-Tracy) à Saint-Jean-sur-Richelieu serait dorénavant désignée sous le nom de Chemin des Patriotes.


Le terme patriote désigne les membres du Parti patriote, ses sympathisants et tous ceux qui ont défendu ses idées, notamment lors des rébellions de 1837 et 1838 au Bas-Canada. Les patriotes sont les héritiers idéologiques du Parti canadien, créé au début du XIXe siècle et mené d’abord par Pierre-Stanislas Bédard (1762-1829), puis par Louis-Joseph Papineau (1786-1871) à partir de 1815. Mouvement majoritairement francophone, le groupe prend néanmoins le nom plus inclusif de Parti patriote à compter de 1826 pour afficher son ouverture aux partisans de langue anglaise. Ses dirigeants sont principalement issus de la petite bourgeoisie professionnelle tandis que les adhérents aux idées du parti sont surtout des membres des professions libérales, des petits commerçants et des habitants. Afin de diffuser leurs idées, les patriotes bénéficient du soutien de plusieurs journaux, dont La Minerve, The Vindicator, Le Canadien et L’Écho du pays. L’organisation patriote comprend aussi des associations de dames patriotiques.

Majoritaire à la Chambre d’assemblée du Bas-Canada pendant toute son histoire, le Parti patriote réclame une réforme démocratique des institutions politiques contrôlées par l’oligarchie coloniale et les marchands britanniques. À cette fin, les députés patriotes présentent, en 1834, les 92 résolutions au Parlement du Royaume-Uni. Celles-ci concernent notamment l’établissement d’un gouvernement responsable (c’est-à-dire exerçant un pouvoir concret sur l’administration des affaires internes de l’État), l’amélioration du système de vente des terres publiques et le respect du principe de l’égalité devant la loi, sans distinction d’origine, de langue ou de religion. En mars 1837, Londres rejette en bloc les demandes des patriotes en y opposant les 10 résolutions de Russell, permettant même au gouverneur d’utiliser les fonds publics sans l’assentiment de la Chambre d’assemblée. Le Comité central permanent du parti réplique en encourageant le boycottage des produits britanniques, et en organisant des pétitions ainsi que des assemblées populaires. Défiant la proclamation du gouverneur Gosford (1776-1849) qui interdit les rassemblements publics, l’assemblée des Six-Comtés réunit pas moins de 6000 patriotes, les 23 et 24 octobre 1837. De leur côté, de jeunes patriotes radicaux forment l’Association des Fils de la liberté, un groupe paramilitaire.

Après une échauffourée entre les Fils de la liberté et le Doric Club – une association loyaliste –, le 6 novembre 1837, des mandats d’arrestation sont lancés contre 26 patriotes influents. La résistance s’organisant particulièrement dans la vallée du Richelieu et sur la rive nord, près de Montréal, l’armée britannique tente de mater rapidement ces foyers de rébellion naissante. Les hommes du docteur Wolfred Nelson (1791-1863) remportent une victoire éphémère à Saint-Denis-sur-Richelieu le 23 novembre, mais les patriotes essuient ensuite des défaites importantes à Saint-Charles-sur-Richelieu (25 novembre) et à Saint-Eustache (14 décembre). Malgré leur bravoure, les patriotes, ne disposant pas d’armement adéquat et se retrouvant souvent en situation d’infériorité numérique, sont surclassés par les forces régulières du général John Colborne (1778-1863). À la suite de ces revers, la majorité des chefs patriotes sont emprisonnés ou contraints à l’exil. 

En février 1838, les patriotes exilés aux États-Unis, dirigés par Robert Nelson (1793-1873), frère de Wolfred, proclament l’indépendance de la République du Bas-Canada. Particulièrement avant-gardiste, cette déclaration d’indépendance décrète aussi l’abolition du régime seigneurial, la laïcité de l’État, la liberté de la presse et l’égalité des droits de tous les citoyens. Toutefois, l’offensive menée par Robert Nelson et les Frères chasseurs en novembre 1838 se révèle rapidement un échec. Le bilan des affrontements de 1837 et 1838 fait état, du côté des patriotes, de quelque 300 morts et 1 280 prisonniers. Parmi ces derniers, 12 sont pendus et 66 sont déportés en Australie ou aux Bermudes. 

Si l’échec des rébellions entraîne la disparition du Parti patriote, plusieurs de ses anciens dirigeants reviennent néanmoins à la politique active après l’union forcée du Bas-Canada et du Haut-Canada. Louis-Hippolyte La Fontaine (1807-1864) et George-Étienne Cartier (1814-1873), entre autres, jouent respectivement un rôle important dans l’obtention du gouvernement responsable, en 1848, et dans la création d’une province francophone distincte au moment de la Confédération canadienne, en 1867.

En 2002, le gouvernement du Québec institue la Journée nationale des patriotes afin d’honorer la mémoire de ces hommes et de ces femmes qui ont lutté pour la reconnaissance nationale du peuple québécois, pour sa liberté politique et pour l’obtention d’un système de gouvernement démocratique. Ce jour férié annuel se tient le lundi précédant le 25 mai. Notons que plusieurs œuvres célèbres – comme le roman Famille-Sans-Nom (1888) de Jules Verne (1828-1905) et le film 15 février 1839 (2001) de Pierre Falardeau (1946-2009) – rappellent le souvenir des évènements de 1837 et 1838.

Sources

Répertoire du patrimoine culturel du Québec (consulté le 07-07-2022)
Site Web de l'Assemblée nationale (consulté le 07-07-2022)
Site de l'Encyclopédie canadienne (consulté le 07-07-2022)

Date d'officialisation 1997-03-25

Spécifique Patriotes

Générique (avec ou sans particules de liaison) Chemin des

Type d'entité Chemin

Région administrative Montérégie

Municipalité régionale de comté (MRC) La Vallée-du-Richelieu

Municipalité Otterburn Park (Ville)

Code géographique de la municipalité 57030

Dans une adresse, on écrirait, par exemple : 10, chemin des Patriotes

Sur un panneau de signalisation routière, on écrirait, par exemple : Chemin des Patriotes

Nouvelle recherche

English  |  Español